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March 12 2013


March 08 2013


On Being the Feminist Killjoy Among Your Friends


Then there are your friends who you don’t want to lose despite their harmful comments, the friends that get slapped with a feminist rant about why a rape joke isn’t funny when one in three women will be sexually assaulted in their lifetime, or trying to explain what white privilege is to someone who has no idea that they would be considered privileged just by their skin color or gender. It gets really frustrating always feeling mad or offended by things, especially when you have spent your whole life being easy-going and not being offended by much. It is frustrating always having to explain yourself and having people tell you to stop being “so uptight” or “turning everything into a sexist/racist issue”. It isn’t about turning things into those issues, it’s the fact that those issues are right in front of your face, coming out of your mouth, and you have absolutely no idea how or why it is wrong.


A lot of the time I think about how much easier things would be had I just stayed in the dark, stopped reading my feminist blogs and books and ignored how little we have actually progressed despite what we tell ourselves, what is going on in the United States, but I just can’t. I can’t go back. I don’t want to go back, I don’t want to be a part of the problem. I will never solve it, I don’t know if it is a problem that will EVER be solved, but I want to be a part of the movement. I want my voice heard.

Homophobia isn’t the same as heteronormativity, at all, and I think that heteronormativity can be harder to fight because it’s so subconscious, so deeply ingrained throughout our entire society in all kinds of cultural productions, TV, film, books, everything. It’s everywhere. That’s harder to fight.
— Malinda Lo (via arcadiaego)

yeah i think straight ppl sometimes assume the world can be sorted into homophobes and queer allies, which no it isn’t that fucking simple. and it’s a really dangerous assumption to make b/c you can support equal marriage and have queer friends and queer relatives, and yet still perpetuate heteronormative ideals on a daily fucking basis (via electricskeptic)
Reposted bymonimich monimich

March 05 2013

More importantly: if you are going around asking people to speak at your event and they are generally under-represented at your event (say, women at a tech conference), you need to avoid treating them in a special way. Nobody wants to be invited to speak because of their gender, or skin colour, or sexual orientation, or whatever else. Nobody likes special treatment. Nobody likes to be the token-representative.
Beating the Odds - How we got 25% Women Speakers for JSConf EU 2012

February 27 2013



Your personal experience of oppression doesn’t pardon your contribution to other means of oppression, your suffering doesn’t give you the right to put an innocent third party through equal or worse suffering and the longevity and normalization of an oppressive act doesn’t warrant its continuance.

February 25 2013

Not every white person is a racist, but the genius of racism is that you don’t have to participate to enjoy the spoils. If you’re white, you can be completely oblivious, passively accepting the status quo, and reap the rewards.
Mychal Denzel Smith, “White People Have to Give Up Racism” (via dauphinexvx)

February 08 2013


How to be a Fan of Problematic Things

Liking problematic things doesn’t make you an asshole. In fact, you can like really problematic things and still be not only a good person, but a good social justice activist (TM)! After all, most texts have some problematic elements in them, because they’re produced by humans, who are well-known to be imperfect. But it can be surprisingly difficult to own up to the problematic things in the media you like, particularly when you feel strongly about it, as many fans do. We need to find a way to enjoy the media we like without hurting other people and marginalised groups. So with that in mind, here are my suggestions for things we should try our darnedest to do as self-confessed fans of problematic stuff.

Firstly, acknowledge that the thing you like is problematic and do not attempt to make excuses for it. It is a unique irritation to encounter a person who point blank refuses to admit that something they like is problematic. Infuriatingly, people will often actually articulate some version of the argument “It can’t be problematic because I like it, and I’m nice”. Alternatively, some fans may find it tempting to argue “Well this media is a realistic portrayal of societies like X, Y, Z”.


And even if you think that’s true […], I don’t see you arguing for an accurate portrayal of everything in your fiction all the time. For example, most people seem fine without accurate portrayal of what personal hygiene was really like in 1300 CE in their medieval fantasy media.


Especially do not ever suggest that people not take media “so seriously”, or argue that it’s “just” a tv show. […] [E]ven if you don’t think that media matters, there is still no reason to focus exclusively on unequal or problematic fictional worlds and narratives. If it doesn’t matter, why don’t YOU stop taking your media so seriously and stop fighting us on this? You with your constant demands for your narrow idea of “realism” (which by the way often sounds a lot like “show me naked skinny ciswomen, and gore”). If in your framework tv shows aren’t serious business, why does realism matter?

February 06 2013


What do you call a woman with a penis?


Her name.

Reposted fromzweisatz zweisatz viaAluAlu AluAlu

February 05 2013


February 04 2013


Es geht nicht um verletzte Gefühle

Eine immer wieder kehrende Argumentationsfigur im Zusammenhang mit Kritik an sexistischen oder rassistischen Vorfällen ist das Bedauern darüber, dass Gefühle verletzt wurden: Das sei keineswegs beabsichtigt gewesen.


[D]er Verweis auf die angeblich verletzten Gefühle der Kritiker_innen ist keineswegs ein Entgegenkommen, wie es den Anschein erweckt, sondern ganz im Gegenteil die Verweigerung einer ernsthaften Auseinandersetzung. Es wird nämlich so getan, als sei der Grund für die Kritik die subjektive Befindlichkeit derjenigen, die die Kritik vorbringen. So als seien sie irgendwie besonders empfindlich.


Bei der Kritik an gesellschaftlichen Missständen wie Sexismus oder Rassismus geht es aber nicht um verletzte Gefühle oder „Betroffenheit“ – auch wenn Sexismus oder Rassismus zweifellos Gefühle von Menschen verletzen – sondern um eine Analyse von Strukturen. Wenn ich kritisiere, dass in Werbevideos Gewalt gegen Frauen verharmlosend dargestellt wird, oder wenn ich gegen die Darstellung von Frauen als sexualisierte willenlose Wesen protestiere, dann nicht weil „meine Gefühle als Frau“ dadurch verletzt würden. Sondern weil ich solche kulturellen Muster für schädlich halte – und zwar nicht nur für mich oder für die „Betroffenen“, sondern generell und für alle.

Diese Meinung muss man nicht teilen, aber ich will, dass man sich ernsthaft und argumentativ damit auseinandersetzt. Genau das wird aber mit der Unterstellung, meine „Gefühle“ seien verletzt worden, verweigert. Man nimmt mich als politisches Gegenüber schlichtweg nicht ernst.


Und deshalb verbietet sich der Verweis auf vermutete subjektive Befindlichkeiten immer dann, wenn jemand ganz bewusst eine politische Diskussion anregen möchte, wie es bei der Kritik an Rassismus oder Sexismus ja der Fall ist. Wo eine solche Kritik vorgebracht wird, geht es nämlich genau nicht mehr um subjektive Gefühle, sondern um eine gesellschaftliche Analyse, die zur Diskussion gestellt werden soll. Man muss diese Analyse nicht teilen, man kann dagegen argumentieren, aber man muss eine ernsthafte politische Auseinandersetzung darüber führen.

Sie einfach auf die Ebene von subjektiven Verbindlichkeiten abzuschieben, ist eine ganz perfide Rhetorik, die nichts anderes aussagt als: „Ich finde deine Einwände zwar nicht zutreffend, aber ich halte es auch nicht für notwendig, mich damit auseinanderzusetzen.“


“Ich bin kein Sexist” – so what?

Ich gehe eigentlich davon aus, dass “kein Sexist zu sein” selbstverständlich ist. Wie kann man nur auf die Idee kommen, sich damit Kekse verdienen zu können? Sexist ist jemand, der absichtlich Frauen diskriminiert, der von einer prinzipiellen männlichen Überlegenheit ausgeht, der Frauen unterdrücken möchte und dazu steht. Ich meine: Solche Leute gibt es. Aber mit ihnen eine politische Diskussion über weibliche Freiheit zu führen, ist relativ sinnlos, weil sie ja eingestandenermaßen daran überhaupt nicht interessiert sind.

Debatten über Wege zu einer anderen symbolischen Ordnung des Geschlechterverhältnisses setzen voraus, dass die Beteiligten auch daran interessiert sind, die Verhältnisse zu verbessern – wenn sie auch unterschiedliche Ansichten dazu haben, wie sich das bewerkstelligen ließe. Die Geschlechterverhältnisse, in denen wir leben, betreffen uns alle. Jede und jeder ist auf die eine oder andere Weise von ihnen betroffen und arbeitet daran mit, sie zu stabilisieren, oder bemüht sich, sie zu verändern. Es gibt keine “neutrale” Position. Kein Sexist zu sein ist die selbstverständliche Voraussetzung, wenn man ernsthaft bei dem Thema mitdiskutieren will.


Und dabei kann “Ich bin kein Sexist” kein sinnvolles Argument sein. Oder anders: Wer dieses Argument vorbringt, beweist dadurch nur, dass er eben gerade nicht daran interessiert ist, das Verhältnis von Frauen und Männern zu verbessern. Sondern dass er glaubt, wenn ihm nur kein Sexismus nachgewiesen werden kann, habe er ein Recht darauf, mit “Genderthemen” in Ruhe gelassen zu werden.

Zu sagen “Ich bin kein Sexist” ist also ein Zeichen von Ignoranz. Es gibt keinen Grund, sich darauf was einzubilden.

January 23 2013

Woran es dem deutschen Feuilleton mangelt: kompetente neunjährige Mädchen.
Reposted fromdingens dingens viaekelias ekelias

January 22 2013

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Assemblyman Pushes for Native American Day to Replace Columbus Day

Instead of Columbus Day, California Assemblyman Roger Hernandez, D-West Covina, has introduced legislation that would recognize the second Monday in October as Native American Day.

Reposted byfrittatensuppe frittatensuppe
One thing to point out is that when masculinity is used to insult women it is almost always used to imply that she is ugly, where femininity is used to insult a man’s value, strength, courage, etc. The idea then is that a manly woman is bad because she is less appealing to men, while a womanly man is just bad.
suntag on “Woman” as an Insult
Reposted bystraycatSirenensangsiriusminervavoydflauschfischtinsel

January 21 2013

When Stuyvesant says that women’s dress and bodies are distraction in a learning environment, for example, what they’re really saying is that they’re distracting to male students. The default student we are concerned about - the student whose learning we want to ensure is protected - is male. Never mind how “distracting” it is to be pulled from class, humiliated, and made to change outfits - publicly degrading young women is small price to pay to make sure that a boy doesn’t have to suffer through the momentary distraction of glancing at a girl’s legs. When this dentist in Iowa can fire his assistant for turning him on - even though she’s done absolutely nothing wrong - the message again is that it’s men’s ability to work that’s important.

And when rape victims are blamed for the crime committed against them, the message is the same: This is something that happened to the perpetrator, who was driven to assault by a skirt, or a date, or the oh-so-sexy invitation of being passed out drunk. Women have infringed on their right to exist without being turned on. (Ta-Nehisi Coates describes this centering of male sexual vulnerability quite well.) Our very presence is a disruption of the male status quo.
— From my latest at The Nation, “Asking For It” (via jessicavalenti)
Reposted bywtfkiel wtfkiel
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